Conheça a Zealândia, o novo continente descoberto por pesquisadores

Conheça a Zealândia, o novo continente descoberto por pesquisadores

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Por: Sued de Oliveira

De acordo com a conclusão de uma equipa de 11 geólogos que publicou esta semana na revista da Sociedade Geológica dos EUA, O planeta Terra acaba de ‘ganhar’ um novo continente. É a Zealândia, situa-se no Oceano Pacífico, a leste da Austrália e 94% do seu território está submerso.

No estudo, intitulado “Zealândia: o continente oculto da Terra”, os geólogos afirmam que a Zealândia cumpre todos os requisitos para ser considerado um continente. A altitude elevada em relação à crosta oceânica, assim como a existência de três tipos de rochas (as rochas magmáticas ou vulcânicas, as metamórficas, criadas pelo calor e pela pressão, e as sedimentares, criadas pela erosão). Além dessas caraterísticas, este novo território distingue-se por ter uma crosta mais espessa e menos densa do que o fundo do oceano circundante.

Com 4,9 milhões de quilómetros quadrados, a Zealândia passará a ser o mais pequeno dos outros seis continentes (África, Antárctica, Ásia, Europa, América e Oceania). Além de menor, diferencia-se dos outros por estar quase todo submerso. A descoberta é o culminar de 20 anos de investigação, segundo Nick Mortimer, um dos autores do estudo.

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