Uma das principais narrativas desta temporada da NBA tem sido o grande impacto causado pelo novato LaMelo Ball dos Charlotte Hornets, já que recentemente tornou-se no jogador mais jovem a fazer sete lançamentos de 3 pontos num único jogo, aos 19 anos, 171 dias de idade, inspirando a sua equipa para uma vitória por 119-94 sobre os Houston Rockets no início deste mês.

Apenas três outros jovens na história da NBA igualaram o feito: Luka Doncic, Coby White e Anfernee Simons. No entanto, Ball foi o primeiro do grupo a fazê-lo em um “double-double”. As suas 10 assistências superaram qualquer um de seus antecessores, assim como os seus sete ressaltos.

“Ainda não tenho certeza de qual é o nível de respeito pela sua tacada”, disse o técnico do Hornets, James Borrego. “A equipa é um pouco diferente com ele. Mas ele continuará a provar que pode lançar. Ele lança com confiança.” Borrego acrescentou: “Este é um grupo divertido. Adoro treiná-los. Eles me inspiram. Adoro a alegria com que jogam, o altruísmo, o espírito que têm. Mesmo quando as coisas não correm bem, eles têm um espírito calmo sobre si mesmos, um espírito positivo. Estou muito orgulhoso deles. É uma alegria estar por perto.”

O treinador admite que estava preocupado com os lançamentos de longo alcance de Ball antes de escolhe-lo (terceira escolha geral), mas essas preocupações já se dissiparam, com o jovem agora como um favorito para o prémio de Rookie (estreante) do ano.

“Quando fomos a Los Angeles para entrevistá-lo e observá-lo, havia apenas uma confiança nele em sua cena. Acho que enquanto estava sentado lá com [gerente geral] Mitch [Kupchak], olhei para ele e disse: ‘ vai ficar bem. ‘O rapaz exala confiança. Ele acredita que isso vai acontecer. Isso é pelo menos metade da batalha vencida. Ele vai continuar assim. Ele é destemido”, explicou Borrego.

Ball admitiu que quando chegou ao campo de treino dos Hornets “eles discretamente tentaram ajustar-se” ao seu lançamento, mas ainda assim acreditou na sua técnica e talento: “Eu vou manter assim. Eu disse: ‘É assim que eu lanço. Estou confiante nisso. Estou bem, deixe-me ir ‘”, disse o jovem. “Então, durante quase toda essa minha trajectória, [eu] apenas continuei”.

A habilidade de arremesso de Ball beneficiou o ataque de Charlotte: ele não apenas oferece uma ameaça por trás da linha de três pontos, mas a crescente atenção que lhe está sendo dada abre espaço para que os outros prosperem mais perto do cesto.

“É difícil em uma defesa. Se ele vai fazer aqueles arremessos, vai ser difícil ficar a frente dele”, disse Borrego. “Isso abre a avenida para todos. Você vê que quando os dribladores da bola, os armadores podem sair e atirar com alcance. Eu acho que o alcance com que ele atirou é realmente surpreendente. A maneira como ele atira com facilidade à distância, é quase o mesmo tiro sem esforço, esteja ele na linha ou dois pés atrás da linha.”

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